¿Qué función tiene el neurotransmisor de la dopamina en el cerebro?

¿Cómo puedes salir de los hábitos si no son saludables?

La dopamina desempeña un papel crucial en el establecimiento de nuevos hábitos al promover una mayor flexibilidad cerebral. Los neurotransmisores son responsables de facilitar la comunicación entre las neuronas, permitiendo así funciones cognitivas como el pensamiento, la percepción, la interpretación y la toma de decisiones, que en conjunto denominamos yo.

Un solo pensamiento, de los miles que tenemos diariamente, activa más de un millón de neuronas. Cada sinapsis entre ellas desencadena la liberación de neurotransmisores. De las más de 100.000 millones de neuronas en tu cerebro, aproximadamente 430.000 se dedican a sintetizar dopamina, un neurotransmisor crucial relacionado con el impulso para emprender nuevas acciones y asumir riesgos. La dopamina está estrechamente ligada al aprendizaje, la recompensa y el placer. Sin embargo, su exceso puede llevar a la generación de adicciones, alimentando el deseo constante de placer inmediato, lo cual se ve agravado por el estilo de vida de nuestra sociedad.

¿Cómo romper el ciclo de adicción y buscar un bienestar a largo plazo? Es necesario dejar de buscar energía a corto plazo y fomentar hábitos saludables que fortalezcan las redes neuronales asociadas con la corteza prefrontal. Estas redes nos permiten reflexionar y tomar decisiones que beneficien nuestro bienestar futuro.

Un estudio interesante del 2005, titulado «Love promotes health», destaca cómo el amor propio y a los demás contribuye significativamente al bienestar. Participar en actividades alegres y amorosas puede activar áreas cerebrales responsables de la atención, la motivación y la memoria, reduciendo los efectos del estrés y teniendo un efecto protector contra el envejecimiento cerebral.

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